En ce jour de 1802, un Français est né

En ce jour de 1802, l’écrivain français Alexandre Dumas l’Ancien est né. Il est devenu l’un des auteurs les plus prolifiques de la littérature populaire grâce à sa collaboration avec d’autres auteurs, dont les noms n’ont cependant pas été mentionnés dans les livres sous sa marque.

Fils d’un général napoléonien et petit-fils d’un marquis français et d’une créole d’Haïti, il est devenu célèbre pour ses romans historiques d’aventures, dans lesquels, cependant, il s’est toujours plus intéressé au divertissement qu’à la fidélité historique. Pourtant, avec des intrigues, des complots secrets, des enlèvements, de nombreux combats et tenant constamment le lecteur en haleine, il a animé l’histoire de France et d’Europe comme peu d’autres écrivains. C’est aussi pourquoi il est devenu l’un des auteurs les plus lus de son vivant, alors que ses histoires sur les Mousquetaires ou le Comte de Monte-Christo sont toujours parmi les plus populaires, comme en témoignent les quelque 200 adaptations cinématographiques de ses romans.

Dumas était aussi un écrivain incroyablement prolifique, ce qui tenait aussi au fait qu’il était assisté dans son travail par plusieurs collaborateurs, dont le plus important était Auguste Maquet, à l’origine professeur d’histoire. Leur collaboration s’est déroulée de telle manière que Maquet a trouvé le matériau et a traité la première ébauche de l’intrigue. Dumas acheva l’œuvre littéraire, alors qu’il était souvent aidé par d’autres collaborateurs. Cependant, seul le nom de Dumas figurait sur les œuvres finies.

Malgré la richesse que Dumas a pu s’assurer grâce à son travail, il était presque constamment au bord de la faillite en raison de son style de vie somptueux. A la fin de sa vie, le malade se réfugie chez son fils illégitime, également éminent écrivain, Alexandre Dumas fils, et il meurt d’un accident vasculaire cérébral le 5 décembre 1870, à l’âge de 68 ans.

Parmi ses déclarations les plus célèbres figure certainement l’exclamation des Trois Mousquetaires, « Tous pour un, un pour tous », mais sa réponse à un critique qui s’appuyait sur son ascendance africaine est également remarquable : « Mon père était mulâtre, mon grand-père était noir, et mon arrière-grand-père singe. Vous voyez, monsieur, ma famille commence là où finit la vôtre. (laboratoire d’histoire)

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Irène Belrose

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