June semble inquiétante sur Money

L’Europe n’a pas réussi à s’entendre sur de nouvelles sanctions contre la Russie ce week-end. Les pourparlers vont se poursuivre cette semaine, mais la Hongrie ne veut pas mettre un coup d’arrêt au pétrole russe, se félicite de l’embargo dont Druzhba est libéré. Les sanctions sont l’un des aspects sur lesquels l’UE a besoin d’une position unanime.

Les actions américaines sont revenues dans le jeu la semaine dernière, mais mai 2022 sera autant un mois de baisse que celui où la bulle boursière a éclaté. Il est facile d’accuser les banques centrales de ne pas prendre de mesures pour augmenter les taux dans la lutte contre l’inflation. Leurs tentatives de dépeindre l’inflation comme transitoire semblent maintenant ridicules. Mais la réalité est que les banques centrales n’ont pas fait grand-chose pour lutter contre les fortes pressions inflationnistes et les chocs inflationnistes qui se propagent dans les économies.
Tout ce qu’ils peuvent faire maintenant, c’est suivre le courant et essayer d’atténuer les effets du tsunami inflationniste : hausse des prix des matières premières et des matières premières, hausse des coûts de transport, hausse des coûts de l’énergie, hausse des prix à la production et, bientôt, montée des troubles sociaux et des grèves. Le pire ne fera que venir. Le mois prochain, le Royaume-Uni sera effectivement fermé en raison d’une grève des chemins de fer. L’Allemagne et la France se dirigent vers une crise des relations industrielles alors que les syndicats exigent une forte augmentation des salaires, ce qui pourrait écraser davantage leurs économies déjà léthargiques.

La politique a tort. En Allemagne, le gouvernement a cédé aux revendications d’une augmentation massive du salaire minimum. Au Royaume-Uni, Rishi Sunak apprend tardivement que les bureaux populaires gagnent en popularité en distribuant de l’argent. Vous ne pouvez pas essayer de le reprendre. L’inflation, la récession et la croissance négative sont en jeu. Dans une telle situation, il n’est pas surprenant que la tentation d’essayer de réduire les dommages économiques causés à travers l’Europe par la flambée des prix de l’énergie à la suite des sanctions russes se renforce. Les fondations d’une Europe forte et unie, qui soutient fermement les courageux Ukrainiens, ne sont profondes que de quelques microns. Il y a de fortes chances qu’ils éclatent dans les semaines à venir. Juin peut être le mois où cela se produit et cela devient apparent, ce qui peut potentiellement aggraver la mauvaise situation.

Les nouvelles d’Ukraine ne sont pas bonnes. La Russie a une histoire de mauvaises guerres. Il ne fait aucun doute que les Russes ne suivent pas leurs plans en Ukraine en raison de renseignements erronés, d’une corruption du FSB d’une valeur de 2 milliards de dollars et d’un manque de planification logistique. Plus tard, plusieurs généraux ont appris ce qu’ils avaient payé. Les avancées récentes dans le Donbass sont encore fastidieuses, coûteuses, lentes et complètement destructrices, mais les commentateurs militaires qui connaissent ces choses les décrivent comme solides.

Les Ukrainiens sont épuisés après 3 mois de conflit intense. Essayer de maintenir l’économie et de gérer la récolte est un défi majeur pour la main-d’œuvre. Ils sont désespérément à court de fournitures de guerre de base. Une grande partie de l’aide que l’Occident a promise a déjà été fournie, mais les troupes doivent être formées pour l’utiliser lorsqu’elles sont déployées en première ligne. Et bon nombre des armes promises à Kiev ne sont tout simplement pas arrivées ou sont si obsolètes et usées qu’elles sont inutiles. L’Ukraine a maintenant besoin d’armes plus modernes pour simplement garder la ligne, mais l’Occident craint toujours l’escalade.

Le pendule bascula vers Moscou. Après la surprise initiale, la confusion et l’absence de plan de guerre, les Russes voient maintenant un moyen de gagner. S’ils peuvent maintenir les forces de défense ukrainiennes en place sur les lignes du Donbass, alors il y a une possibilité de leur siège. Et une victoire massive de la propagande. L’alternative pour l’Ukraine est de battre en retraite, en abandonnant la terre qu’elle possédait à un prix si élevé depuis 2014, ce qui serait à nouveau un coup de propagande massif pour Moscou.

Les Russes ne se soucient pas de savoir si l’Ukraine bat en retraite ou subit une défaite sur le champ de bataille. Tout est question d’optique et de narration. S’ils réussissent à gagner la propagande, cela renforcera les maillons faibles de l’Europe pour un cessez-le-feu immédiat et une paix négociée.

L’Italie est un maillon faible, mais la Grèce et la Hongrie méritent également l’attention. Depuis que Poutine a emprisonné les dirigeants du FSB pour leur approche indifférente de l’Ukraine, leurs successeurs ont dépensé de l’argent pour la propagande noire de la Russie avec plus de prudence, ciblant les politiciens italiens et cherchant un partenaire pour la « relation spéciale » qu’ils entretiennent depuis des décennies. Berlusconi ne pouvait pas directement critiquer son bon vieil ami Poutine et a même dit à Naples : « L’Europe devrait essayer de persuader l’Ukraine d’accepter les exigences de Poutine », puis a retiré sa déclaration. La ligue de Matteo Salvini a condamné l’invasion russe, mais Salvini lui-même n’a nommé Poutine dans aucune de ses vagues déclarations.

Les médias italiens ont montré qu’ils n’étaient pas disposés à remettre en question ou à faire face aux nombreuses déclarations scandaleuses que Moscou a faites sur son « opération militaire spéciale », qui semblent donner à l’informateur de Poutine, Sergueï Lavrov, la même crédibilité que les déclarations de Kiev. Cela reflète la propriété des médias, leur proximité avec les intérêts politiques et le fait qu’une grande partie de l’establishment italien est compromise.

Le groupe de négoce italien Confindustria s’attend à un impact de 2% sur le PIB italien en raison d’un ralentissement des importations de gaz en provenance de Russie. Pas moins de 40% du gaz en Italie provient de Russie. Les tentatives de négocier de nouveaux approvisionnements et ressources prendront des années. Comme il serait facile d’ouvrir les robinets de gaz. Si l’Italie succombe, qu’est-ce qui empêchera les Allemands de les suivre et d’en profiter pour reprendre leur leadership industriel avec le gaz russe ?

Qu’il y ait des histoires et des récits sur la maladie de Poutine ou le changement de régime à Moscou, tout est peu probable. Cela laisse au reste du monde la possibilité d’une Europe moins engagée (dont l’invasion russe de son voisin européen ne dérange pas dans une large mesure) et le récit russe de mener des actions défensives contre le renforcement des militants anglo-saxons.

Bien que la tourmente actuelle en Europe soit plus ou moins énergétique, elle devrait être surmontée en juin alors que la crise alimentaire en Afrique du Nord devient très réelle. Sans exportations alimentaires de la Russie et de l’Ukraine, la famine est largement garantie, déclenchant des bouleversements politiques, et la reprise de la crise des réfugiés est également critique pour l’Europe (Grèce, Hongrie et Italie).

Gaspard Pettigrew

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