Karol je ne comptais pas sur le fait qu’il s’assiérait sur le trône

aujourd’hui 12:00

Il ne s’attendait pas à s’asseoir sur le trône. L’assassinat de Sarajevo a fondamentalement changé sa vie.

Dans l’acte de baptême de Charles Ier Habsbourg (1887 – 1922), on trouverait jusqu’à huit noms. Il a utilisé le premier d’entre eux. Il était le fils d’Otto Francis, archiduc d’Autriche de la branche Habsbourg-Lorraine de la famille, et de la princesse Maria Josepha de Saxe. Enfant, on le disait modeste, consciencieux et pieux, mais sa petite taille le déprimait.

Coups malchanceux

Il n’était pas très intéressé par la politique. Il a choisi la carrière d’officier, parlait jusqu’à sept langues et reste dans les mémoires comme un mari exemplaire. Ils rencontrèrent Zita Bourbon-Parmaská en 1909 à Františkovy Lázň, et deux ans plus tard, le 21 octobre 1911, il y eut un mariage, lorsque leur grand-oncle, l’empereur François Joseph Ier, accepta également le mariage. Cinq fils et trois filles leur sont nés et ils ont tous vécu jusqu’à l’âge adulte. Après sa lune de miel, qui comprenait un arrêt au célèbre site de pèlerinage Mariazell, il est retourné au service militaire et n’a pas été découragé même par une blessure lors de manœuvres – il a eu une grave commotion cérébrale après être tombé d’un cheval.

Populaire « Ferenc-Jóžka » il était sur le trône depuis plus d’un demi-siècle et devait chercher un successeur. Son frère Maximilien était déjà mort depuis longtemps. Il a été tenté par l’offre et est devenu l’empereur du Mexique. Cependant, tous les Mexicains n’étaient pas enthousiasmés par son règne, après trois ans, les rebelles dirigés par Benito Juárez le renversèrent et l’exécutèrent le 19 juin 1867.

Le prince héritier Rudolf s’est suicidé à l’âge de 30 ans. L’archiduc Karol Ľudovít n’était pas intéressé par le trône. Il est allé en pèlerinage en Terre Sainte, où il a bu de l’eau du Jourdain et a contracté la bactérie de la typhoïde. Il mourut à son retour le 19 mai 1896.

Les droits de succession sont passés à son fils František Ferdinand d’Este. Il s’est préparé de manière responsable aux fonctions gouvernementales. Cependant, le 28 juin 1914 est venu et des coups de feu ont été tirés à Sarajevo. Malheureux et vieillissant, François-Joseph Ier, âgé de près de 84 ans, avait non seulement la guerre au cou, mais aussi l’inquiétude de savoir qui reprendrait le sceptre après lui. C’était au tour de Karol.

Empereur dans les années de guerre

Karol et sa famille ont déménagé à Schönbrunn à Vienne. « J’ai pris le trône dans les circonstances les plus difficiles, et je le transmets dans des circonstances encore plus difficiles », a tristement admis le malade František Jozef I., qui a vu dans son successeur un homme brillant et plein de caractère. À sa mort, le 21 novembre 1916, Karol doit prendre la tête du gouvernement et commander en même temps toute l’armée combattant sur les fronts de la Première Guerre mondiale.

Le jeune empereur de 29 ans n’avait rien à envier. Le monde a été englouti dans un feu sanglant. Un an plus tard, la situation en Russie a radicalement changé, où l’attaque des bolcheviks a emporté la famille Romanov. Les peuples d’Autriche-Hongrie réclamaient l’indépendance avec de plus en plus de force. Le 16 octobre 1918, Charles I publia un manifeste à la Loyal Austrian Nation. En retard. La guerre s’est terminée par la défaite de l’Allemagne et donc de l’empire des Habsbourg. Le rêve d’une fédération des nations d’Europe centrale avec Charles sur le trône s’évanouissait.

L’effondrement de la monarchie

Les événements prirent une tournure rapide. Les Hongrois dénoncent le traité de 1867, Charles Ier annule l’alliance avec l’Allemagne, nomme le dernier gouvernement le 27 octobre et la République tchécoslovaque est établie le lendemain. L’empereur se retira avec sa famille au château d’Eckartsau près de Hainburg et regarda, impuissant, l’empire que ses ancêtres avaient gouverné pendant des siècles s’effondrer sous ses yeux. Après la déclaration de la République d’Autriche le 12 novembre, ses pouvoirs ont été transférés au Conseil d’État. Les Hongrois ont également privé les Habsbourg de toute prétention au trône de Hongrie et ont déclaré une république le 16 novembre.

Charles I a résisté à la pression pendant près de six mois et a cherché le salut des têtes couronnées des monarchies européennes. Il ne s’exile que le 23 mars 1919. Dignement, en uniforme de maréchal et dans un train accueilli en gare par son ancien « sujets ».

Tentative de retour en Hongrie

La Suisse est devenue sa nouvelle patrie. Avant de franchir la frontière dans la ville frontalière de Feldkirch, il a publié un manifeste. Dans ce document, il a demandé – sur la base des droits de genre – la restauration de la monarchie. Agissant toujours comme un empereur, il a refusé 194 millions de francs suisses pour les biens confisqués à la condition qu’il abdique. Sa seule propriété était des bijoux, qu’il réussit à faire passer en contrebande avec l’aide du colonel britannique EL Strutt.

Il espérait que les développements en Hongrie, où l’amiral Miklós Horthy a pris le pouvoir le 1er mars 1920, l’aideraient à revenir au pouvoir. Dans la nuit du 26 au 27 mars, Karol est apparu déguisé et avec de faux documents à la résidence épiscopale de la ville hongroise de Szombathely. Mais Horthy n’allait pas abandonner le poste de chef de l’Etat. La deuxième tentative de Karol à l’automne 1921 s’est également soldée par un échec, lorsqu’il a réussi à nommer son propre gouvernement et à gagner la sympathie du peuple, mais Horthy a envoyé ses soldats dévoués contre lui et tout espoir était perdu.

Dans la pauvreté à Madère

Les puissances sorties victorieuses de la Première Guerre mondiale ont mis un terme décisif à tout le problème. Ils ont interné Charles Habsbourg et sa famille sur l’île portugaise de Madère. En novembre 1921, ils s’installent dans la villa Quinta de Monte au-dessus de la métropole de Funchal. Une des servantes a écrit : « Ici, il y a encore du brouillard, de la pluie, de l’humidité. Pour se chauffer, nous n’avons que du bois frais, qui fume à l’infini. savon dans l’eau froide. Dans la chapelle de la maison, le mur est envahi par des champignons. Dans les autres pièces, il ne serait pas possible de survivre sans un feu constant. Le pauvre empereur ne mange que trois fois par jour, il ne peut même pas se procurer de la viande pour le dîner, seulement des légumes et des plats à base de farine. Nous n’avons pas assez de nourriture et nous avons toujours faim.

Le dernier empereur troublé de la monarchie austro-hongroise contracta une grave pneumonie dans un milieu inhospitalier, à laquelle il succomba le 1er avril 1922, à l’âge de 34 ans. « Je dois tant souffrir pour que mes nations soient à nouveau unies », dit-il à l’agonie, selon sa femme Zita. « Je leur pardonne !

Béni

Charles Ier mit ainsi fin au règne séculaire des Habsbourg sur la terre hongroise, et donc aussi sur nos ancêtres. Même avec le passage d’un siècle, les opinions sur ses actions diffèrent. Mention est faite de ses efforts pour mettre fin à la fureur de la guerre par des négociations séparées secrètes, ses efforts pour résoudre les problèmes nationaux en créant une fédération d’Europe centrale et des réformes dans le domaine social. D’autres prétendent qu’il n’avait pas la force de mettre fin à la guerre, qu’il était sous l’influence de l’Allemagne, dont les dirigeants n’aimaient pas le consentement de Charles à faire de l’Alsace et de la Lorraine une partie de la France au nom de la paix. « Il était souvent hésitant… Il était trop confiant et ne croyait pas qu’il pouvait y avoir des gens à deux visages autour de lui », a-t-il ajouté. a écrit Stanislav Žlnay dans sa biographie.

Les historiens ont également noté que, contrairement à son père, qui était un coureur de jupons notoire et même mort de la syphilis, Karol était un homme de foi profonde. Il trouvait du réconfort dans des prières régulières, passait beaucoup de temps dans le silence de la chapelle. « L’empereur Charles était le seul homme occupant une position de leader à sortir honorablement de la guerre », écrit par l’écrivain français Anatole France. « C’était un saint et personne ne l’écoutait. Il désirait sincèrement la paix, et donc le monde le méprisait. Il a offert une chance merveilleuse qui a été gâchée. »

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Les historiens de l’Église soulignent son zèle chrétien. Déjà un an après sa mort, Wilhelm Miklas, le futur président autrichien, proposa que Charles de Habsbourg soit déclaré bienheureux. Le processus de béatification a commencé en 1949 et a été achevé par le pape Jean-Paul II. 3 octobre 2004. Le calendrier liturgique le commémore le 21 octobre, jour du mariage de Karol avec sa bien-aimée Zita. Elle lui a survécu près de 67 ans. « Il était merveilleux, c’était un prince du fond de son âme », dit-elle de son mari. « Il aimait son peuple et a travaillé pour lui jusqu’à ses derniers jours. Il était touchant dans son amour et sa diligence pour les gens. »

Texte : Jozef Sliacky

Gaspard Pettigrew

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