Les citoyens de l’Union peuvent poursuivre l’État pour mauvaise qualité de l’air – euractiv.sk

Les citoyens européens peuvent demander à leurs gouvernements une compensation financière si des niveaux illégaux de pollution de l’air nuisent à leur santé, a déclaré la Cour suprême européenne. Cela s’applique également à la Slovaquie, qui est confrontée depuis longtemps à une mauvaise qualité de l’air.

Opinion L’avocat général fait suite à une série d’arrêts de la Cour de justice de l’UE (CJE) basée à Luxembourg ces dernières années, avec une dizaine de pays de l’UE, dont la France, l’Italie, l’Espagne, le Portugal, la Pologne, la Roumanie et la Bulgarie, reconnus coupables de la pollution atmosphérique illégale.

La Slovaquie dépasse également depuis longtemps les limites quotidiennes de concentration de particules dans l’air. Comme il n’a pas pris les mesures adéquates pour améliorer la situation, la Commission européenne l’a poursuivi l’année dernière devant la Cour de justice de l’UE.

Les handicapés sont les plus pauvres

Selon l’Agence européenne pour l’environnement, la pollution de l’air en Europe est responsable d’environ 300 000 décès prématurés par an. « La violation des valeurs limites pour la protection de la qualité de l’air en vertu du droit de l’UE peut entraîner une demande d’indemnisation de la part de l’État », a déclaré le tribunal dans un communiqué.

Avocat général Juliane Kokott elle a notéqu’il s’agit souvent de communautés plus pauvres qui vivent et travaillent dans des zones fortement polluées et que ce sont elles qui ont besoin d’une protection judiciaire.

Les personnes demandant une indemnisation devront prouver que les dommages causés à leur santé ont été directement causés par la pollution de l’air, a-t-elle déclaré. Le gouvernement peut également éviter toute responsabilité s’il prouve que les limites de pollution seraient dépassées même s’il avait mis en place un plan de qualité de l’air suffisant.

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« Il s’agit d’une confirmation juridique qu’il existe des moyens de responsabiliser les personnes au pouvoir et une percée majeure dans la lutte pour un air pur et sain », a déclaré Irmina Kotiuk, avocate du cabinet d’avocats environnemental ClientEarth.

Les avis du tribunal de l’UE ne sont pas contraignants, mais le tribunal est généralement d’accord avec eux dans la décision qui suivra dans les mois à venir.

L’arrêt de la Cour de justice de l’UE concerne une affaire déposée par un Parisien et demande au gouvernement français une indemnisation de 21 millions d’euros au motif que la pollution de l’air a porté atteinte à sa santé et que le gouvernement n’a pas assuré le respect des limites européennes.

Le tribunal de Versailles saisi du différend de Paris a demandé au tribunal de l’UE de préciser si les particuliers peuvent prétendre à une telle indemnisation.

De 2010 à 2020, Paris a violé les limites légales de l’Union en matière de pollution au dioxyde d’azote.

La Slovaquie suivra-t-elle ?

La Slovaquie ne s’est pas attaquée à la pollution de l’air depuis longtemps. L’année dernière, la Commission européenne a obtenu un procès contre la CJE pour avoir dépassé ses limites de pollution atmosphérique à long terme.

Les régions de Košice et Banská Bystrica ont depuis longtemps la plus mauvaise qualité de l’air. Données ici confirmer dépassement systématique des valeurs limites journalières pour les particules fines PM10. La Slovaquie ne s’est pas attaquée à la pollution de l’air depuis longtemps, ce qui est contraire aux règles européennes.

Le premier avertissement formel de la situation insoutenable est venu de la Commission européenne en 2009.

Le chef du département, Ján Budaj, a ensuite déclaré qu’il « respectait » le procès intenté contre la Slovaquie par la Commission européenne. Avec l’eurodéputé Michal Wiezik (PS/Renew), ils conviennent que cette situation a été causée par l’approche laxiste à long terme des gouvernements précédents.

« C’est une conséquence de la négligence de la solution par le gouvernement depuis 2009 », a souligné Wiezik sur les réseaux sociaux.

Selon le responsable de l’environnement, la qualité de l’air est un miroir de l’état environnemental du pays. On s’habitue à l’air pollué, mais c’est un « tueur silencieux » qui signe des morts prématurées. « Ce n’est généralement pas écrit sur le certificat de décès, mais en Slovaquie, nous mourons des suites d’un air pollué sous la forme de diverses maladies pulmonaires, d’infarctus du myocarde ou de cancer », a déclaré le ministère dans un communiqué.

Selon le député européen Wiezik, les limites que l’Union européenne nous demande de respecter sont relativement faibles par rapport à celles recommandées par l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Cependant, la Commission européenne veut changer cela. Afin de réduire les décès prématurés par voie aérienne, cette année proposera une augmentation des limites européennes de pollution afin de mieux les aligner sur les règles plus strictes de l’OMS.

« L’Union européenne nous laisse beaucoup de marge pour améliorer la situation. Désolé, la mise en œuvre échoue. Il y a un manque d’efforts et d’intérêt de la part des personnes compétentes. Nous gâchons ainsi la chance d’une Slovaquie saine et riche. Je suppose que le tribunal va enfin nous ouvrir les yeux », a écrit Michal Wiezik.

Séverin Garnier

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