Les Wagner ont apparemment le Burkina Faso en ligne de mire

Le Burkina Faso pourrait être la prochaine cible de la société militaire privée russe Wagner Group après qu’un coup d’État militaire de janvier ait isolé le pays d’Afrique de l’Ouest. Jack Detsch et Amy Mackinnon, journalistes du magazine American Foreign Policy, en parlent dans leur article. L’information, comme ils l’affirment, provient directement de deux représentants des services secrets américains.

Mines d’or du Burkina

Des mercenaires russes, appelés les wagnériens, étroitement liés au Kremlin, ont entrepris des opérations à travers l’Afrique ces dernières années, renforçant le pouvoir des dirigeants politiques tout en cherchant à sécuriser l’accès aux ressources naturelles.

Les mines d’or du Burkina Faso, le récent coup d’État, l’insécurité et la présence des wagnériens au Mali voisin pourraient faire du Burkina Faso une cible privilégiée pour les mercenaires russes, selon les journalistes.

Ils ont rappelé que l’armée burkinabé avait pris le pouvoir au président de l’époque, Rocha Marc Christian Kaboré, en janvier, en raison de la frustration suscitée par le manque de soutien à la campagne antiterroriste et par une vague de manifestations antigouvernementales. Cependant, le gouvernement militaire n’a fixé aucun calendrier pour la restauration de la démocratie après le coup d’État.

États-Unis inquiets

Le département américain de la Défense est particulièrement préoccupé par le fait que les Russes ciblent des États politiquement instables d’Afrique de l’Ouest et centrale qui disposent de riches ressources naturelles.

« Nous estimons que dans l’immédiat à moyen terme, ce sera très probablement le Burkina Faso qui contactera les wagnériens et demandera potentiellement leur soutien », a déclaré un haut responsable du renseignement américain à Foreign Policy.

Le renversement du gouvernement au Burkina Faso a incité le Département d’État américain à déclarer la situation un coup d’État militaire, mettant fin à près de 160 millions de dollars d’aide militaire au pays. On craint maintenant que l’influence américaine ne soit légalement limitée dans le pays alors que la Russie tente d’en profiter.

Sentiments anti-français

Des journalistes rapportent que des centaines de mercenaires du groupe de Wagner, qui sont par ailleurs accusés de violations des droits de l’homme et de meurtres de civils, sont arrivés au Mali voisin en décembre dernier – après un coup d’État militaire. Les partenaires occidentaux du Mali, qui ont travaillé en étroite collaboration avec le gouvernement local pour réprimer l’extrémisme croissant dans le pays, ont condamné l’arrivée des Wagner.

Les experts estiment que la Russie tente délibérément de profiter du sentiment anti-français croissant dans la région du Sahel, qui s’étend à travers l’Afrique – de la Mauritanie à l’ouest au Soudan à l’est. En mars, une vague de protestations contre la présence militaire française au Sahel s’est propagée à plusieurs pays, dont le Mali, le Niger, le Tchad et le Burkina Faso. Les Français ont réduit leur présence dans la région.

« Il ne fait aucun doute qu’il y a une sorte de campagne d’influence russe en cours dans ces pays qui sert à plusieurs fins », a récemment déclaré à Foreign Policy Cameron Hudson, un expert des relations américano-africaines au Centre d’études stratégiques et internationales.

Tout est en jeu

« C’est pro-russe, parfois de manière assez flagrante avec les porte-drapeaux. C’est anti-français. Il est contre l’établissement de ces pays, donc il affaiblit le leadership dans ces pays. Je pense que c’est là que les Russes peuvent prendre pied, dans ces pays comme le Soudan ou le Tchad, où ces transitions se déroulent, où tout est en jeu dans l’espace politique », a déclaré Hudson. Si le sentiment anti-français est certainement un facteur, dit-il, « la question est de savoir dans quelle mesure cela incite la Russie ».

Les journalistes ont noté que le lendemain du coup d’État au Burkina Faso, le New York Times a rapporté que des manifestants étaient descendus dans les rues de la capitale, agitant des drapeaux russes et appelant Moscou à leur venir en aide.

Detsch et Mackinnon écrivent en outre que l’invasion russe de l’Ukraine a forcé le Kremlin à rediriger vers l’Europe certains des wagnériens qui opéraient en République centrafricaine et en Libye.

Bien qu’ils n’aient pas réussi à aider le commandant Khalifa Haftar à prendre pied dans la capitale Tripoli en Libye, ils ont doublé leur présence au Mali, où la France combat des groupes extrémistes depuis de nombreuses années. Il a réduit sa mission cette année. La Russie pourrait ainsi profiter de l’instabilité dans la région alors que la terreur se propage plus au sud.

Manuel des wagnériens

Selon certains experts, la Russie utilise les wagnériens en Afrique non pas tant comme une force mercenaire, mais surtout comme un moyen de sécuriser l’accès aux ports, aux aéroports et aux ressources naturelles.

Anna Borščevská du Washington Institute for Near East Policy rapporte que les wagnériens accèdent généralement à leur objectif en suivant un simple manuel.

Ils arrivent dans des pays comme la Libye, le Soudan, la République centrafricaine et Madagascar après des pourparlers de haut niveau entre Moscou et les dirigeants de ces pays. Ils obtiennent un accès simplifié aux ports et aéroports afin d’établir une présence dans le pays et d’assurer les visites militaires russes ultérieures.

La capacité de la Russie à déployer des mercenaires est facilitée par son absence de passé colonial en Afrique, ce qui permet au Kremlin de se présenter comme « l’opposé d’une puissance coloniale », a expliqué Borshchevska.

Selon les mesures traditionnelles du commerce, des investissements et de l’aide humanitaire, l’empreinte de la Russie en Afrique est faible par rapport aux États-Unis, à l’Europe et à la Chine, selon les journalistes de la politique étrangère. Mais en envoyant le groupe de Wagner pour assurer la sécurité et devenir indispensable aux dirigeants, Moscou a pu créer une énorme influence avec un investissement minimal.

Lavrov en Afrique

La Russie semble continuer à faire de l’Afrique une priorité de sa politique étrangère alors même que la guerre en Ukraine s’est intensifiée, écrivent les journalistes. Le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, se rend cette semaine en Égypte, en Éthiopie, en Ouganda et en République du Congo, dans l’espoir d’apaiser les inquiétudes régionales concernant l’insécurité alimentaire, car les ports ukrainiens d’exportation de céréales étaient en grande partie fermés jusqu’à récemment.

Bien que la guerre en Ukraine ait contraint le Kremlin à rediriger les wagnériens des missions en Afrique et au Moyen-Orient vers le front central du Donbass, de petits groupes de combattants constituent toujours une menace lorsqu’il s’agit d’influencer la politique étrangère.

Les responsables américains considèrent la présence du groupe de Wagner en République centrafricaine comme peut-être sa plus grande réussite car il a développé une relation très étroite avec le président là-bas, ont noté Detsch et Mackinnon.

C’est plus que des muscles

« C’est plus que des muscles. C’est beaucoup plus sophistiqué. C’est plus un chemin à l’intérieur », a ajouté Borščevská.

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Séverin Garnier

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