L’inventeur serbe du siècle est mort dans la pauvreté

20.3. 12:00

Il a trois cents brevets, 125 inventions, principalement des machines et appareils électriques. Tout a commencé avec un chat.

Lorsque le petit Nikola Tesla a caressé son animal de compagnie à quatre pattes, il a remarqué que le mouvement de sa paume sur la fourrure provoquait des étincelles. Son père lui a dit que c’était du courant électrique. Le même qu’il voit dans un orage. Nikola était tellement fasciné par ce phénomène qu’il est devenu l’inventeur le plus inspirant de l’histoire du monde.

Malchance

Des centaines de ses découvertes comprennent, par exemple, un moteur électrique, un générateur de courant alternatif, un autotransformateur, une dynamo de vélo, une centrale hydroélectrique, une batterie solaire, une turbine à disque, une lampe fluorescente et une radio. Mais un certain Italien, Guglielmo Marconi, a reçu le prix Nobel pour cette invention. Des années se sont écoulées avant que la Cour suprême des États-Unis n’accorde un brevet à un Serbe barbu. Et ce n’est qu’une histoire d’un génie malchanceux qui a dit un jour qu’il se fichait que les autres lui volent ses idées, mais qu’il s’en fichait.

Nikolai, ainsi il a été baptisé, est né à minuit les 9 et 10 juillet 1856 dans le village de Smiljan dans l’actuelle Croatie en tant que quatrième des cinq enfants de Milutin et Duka Teslovce. C’est sa mère qui a été sa plus grande inspiration. Elle travaillait dur et s’occupait de toute la maisonnée sur ses épaules. « Elle était la plus grande inventrice, inventant et construisant toutes sortes d’outils et d’instruments, tissant les plus beaux motifs avec des fils filés à la main », Tesla a écrit dans ses mémoires.

Le génie était à l’origine censé suivre les traces de son père et devenir membre du clergé de l’Église orthodoxe serbe. Cependant, il s’est battu pour un avenir différent et, heureusement, il est arrivé à l’Université de Graz en 1875. Il avait fait la meilleure impression sur les enseignants auparavant, parlait quatre langues et excellait en mathématiques et en sciences. Il a terminé quatre semestres à l’université en un an et a pu apprendre 20 heures en continu, oubliant la nourriture et le sommeil.

joueur

Tesla a souffert d’obsessions et de névroses toute sa vie. Il avait peur des bactéries, par exemple, il hésitait à serrer la main. Il détestait les conversations sociales à propos de rien. Dans ses études, par exemple, il entreprit de lire toutes les œuvres de Voltaire. Cependant, le philosophe des Lumières était extrêmement prolifique, alors Nikola, pour tenir parole, ne pas vivre, ne pas manger, n’a pas dormi jusqu’à ce qu’il ait fermé le dernier livre. Cela l’a presque mené à la tombe. Puis il a été attrapé par le jeu. Il n’a pu se permettre les études, malgré sa situation difficile, que grâce à une bourse d’une académie militaire. Lorsque l’académie a été dissoute, il s’est retrouvé sans argent. Il a commencé à jouer à la roulette, aux cartes, au billard, dans lesquels il s’est tellement amélioré que plus personne ne voulait plus rivaliser avec lui. Il voulait gagner sa vie en jouant, mais il a finalement été expulsé de l’université.

Il vivait dans sa bulle, dans sa tête. Il a réfléchi à une idée jusqu’à ce qu’il en ait éliminé toutes les lacunes, et lorsque l’idée est devenue une véritable machine, elle fonctionnait généralement parfaitement. Il pensait si vite qu’il ne pouvait pas enregistrer ses pensées. Son esprit rationnel et illimité était la meilleure bibliothèque. Lorsque, par exemple, un incendie se déclare dans son laboratoire à New York en 1895, il ne panique pas. Il portait toutes ses inventions dans sa tête.




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Psychose de génie

Tesla était hypersensible. Après avoir analysé ses propos, les psychologues contemporains sont arrivés à la conclusion qu’il souffrait apparemment d’une soi-disant synesthésie, ce qui signifie que son cerveau percevait la réalité avec plusieurs sens en même temps. Selon une théorie, ces personnes ont des connexions dans leur cerveau qui ne sont normalement pas liées. Par exemple, chaque mot ou son a sa couleur, sa densité et sa température, chaque phrase lit à son tour une ligne mélodique. Tesla a pu entendre un feu crépitant à une distance de plusieurs centaines de mètres, des souris courir sur le toit du voisin, des attaques de panique à cause des bruits de roues sur la route.

Son obsession grandit. Il a finalement commandé 18 serviettes pour chaque repas au restaurant, avec lesquelles il a nettoyé des couverts propres. Il avait l’habitude de rester dans les hôtels uniquement dans des chambres avec un certain nombre. Il a compté les pas sur la promenade, comptant le volume de soupe dans une assiette en mangeant. S’il ne l’a pas fait, il n’a pas aimé.

Cartouche électrique

La plus grande reconnaissance et en même temps le plus grand rejet des rivaux lui ont valu l’utilisation du courant alternatif, qui est « plus fiable » que l’unidirectionnel. L’idée d’un moteur à induction à courant alternatif a dû lui venir à l’esprit en marchant. Il a esquissé l’appareil uniquement avec un bâton profilé dans le sable et a ensuite « construit » le moteur dans sa tête. Il a inventé plusieurs types de moteurs électriques, et bientôt pratiquement toute l’électricité devait être produite, transmise et distribuée aux consommateurs, et convertie en énergie mécanique à l’aide d’équipements de systèmes multiphasés.

Mais ce qui a le plus marqué le destin du monde électrifié a été, paradoxalement, le conflit entre deux brillants autodidactes : Thomas Edison et Tesla. Une décennie plus tôt, Edison avait déjà son propre empire s’étendant en Europe, et le jeune Serbe a commencé à travailler dans la succursale parisienne en 1882, lorsque le monde est entré dans une nouvelle ère d’électrification quelques mois après une exposition électrique internationale dans la capitale française. Deux ans plus tard, Tesla arrive aux États-Unis avec plusieurs dollars en poche et une lettre de recommandation de l’ingénieur anglais Charles Batchelor. « Monsieur, je ne connais que deux grands, l’un d’entre vous. Le second est le jeune homme qui se tient devant vous. écrit dans la recommandation.

La guerre des géants

Edison est connu comme l’auteur de l’ampoule, mais il ne l’a pas inventée, mais a amélioré le projet déjà existant du physicien et chimiste anglais Joseph Wilson Swan. Cependant, la société d’Edison avait un marketing agressif et réussi, de sorte qu’aux yeux de la plupart, le père de l’ampoule électrique est devenu un Américain. Le différend entre les inventeurs a commencé par un générateur que le Serbe a dû refaire pour Edison. Il avait promis 50 000 $ pour le service à une époque où son salaire hebdomadaire n’était que de 8 $. Lorsque Tesla a rempli la mission, son supérieur a refusé de lui payer la récompense, prétendument c’était juste une blague américaine qu’un immigrant récent ne peut pas comprendre.

Tesla a donc quitté l’entreprise. Il a d’abord perdu contre un inventeur américain et un bon homme d’affaires. Bien qu’il ait vendu plusieurs de ses brevets et fondé sa propre entreprise, il a tout perdu après avoir payé les actionnaires. Pour survivre, il a travaillé comme un creuseur. Le bonheur lui a souri plus tard en tant que PDG de Western Union Telegraph Company, AK Brown. Il a fourni au Serbe un soutien financier d’un demi-million et la Tesla Electric Company a pu être créée. Tesla a enfin pu expérimenter un champ magnétique à courant alternatif, de nouveaux investisseurs et de nouveaux défis ont émergé.

Détruire l’adversaire

En quelques années, Tesla était devenu l’un des inventeurs les plus respectés et les plus connus. Edison était jaloux et furieux, en particulier face aux contacts du rival avec le magnat des chemins de fer George Westinghouse. Grâce aux brevets de Tesla, toutes les stations Western Union du nord des États-Unis étaient éclairées. La combinaison de l’argent de Westinghouse et des possibilités et de l’esprit ingénieux de Tesla a conduit à l’effondrement de leur concurrent, qui a adhéré obstinément aux appareils à courant continu malgré leur faible efficacité.

Edison a décidé « Connard serbe », comme on appelle souvent le rival, dénigrer. Après tout, il l’a fait à ses autres adversaires. Il a distribué des tracts aux clients de Westinghouse avertissant des dangers du courant alternatif, soudoyant des journalistes, payant des enfants pauvres pour lui amener des animaux errants, qu’il a ensuite tués à mille volts sur une plaque de métal et démontré leur mort à la suite des appareils préférés de Teslo. La presse a volontiers écrit à ce sujet et a utilisé le terme pour la première fois « Mort par choc électrique ». Pour atteindre son adversaire, Edison a conçu une chaise électrique, en utilisant les brevets de Tesla, qu’il a frauduleusement achetés à Westinghouse. Et d’autres PR noirs ont attribué la paternité à Tesla par le biais des médias. La publicité négative a plongé l’inventeur serbe dans la misère et la folie. Edison ne s’est excusé que vingt ans plus tard.

Résurrection

Nikola Tesla est mort dans la misère le 7 janvier 1943 à New York. Le maire de Fiorello La Guardia a déclaré lors des funérailles : « Il est mort dans la pauvreté, mais il était l’une des personnes les plus importantes qui aient jamais vécu. Ce qu’il a créé est grand et le deviendra encore plus avec le temps! »

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Alors que le monde pleurait le départ de l’inventeur, le gouvernement américain compilait ses propos. Tesla est contrôlé par le FBI depuis des années. C’était une blague que le travail des agents consistait à rassembler tous les papiers qu’il laissait tomber après lui. Le contenu des notes reste un mystère à ce jour. On suppose qu’il existe des idées sur la conception de diverses armes, telles que la bombe électromagnétique. L’armée américaine semble avoir utilisé une telle bombe en Afghanistan.

Séverin Garnier

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