Poutine est pris au piège. Ses amis occidentaux le sauveront-ils ?

Le dirigeant russe et ses sympathisants pourraient utiliser d’anciens conflits pour détourner l’attention de l’Ukraine et affaiblir l’unité européenne, écrit le chroniqueur du Guardian, Simon Tisdall.

« La masse des hommes mène sa vie dans un désespoir silencieux », a écrit un jour le philosophe et écrivain américain Henry David Thoreau.

C’est un destin qui rattrape rapidement Vladimir Poutine alors qu’il tente d’échapper au piège qu’il a tendu en Ukraine, note Tisdall.

Une réputation d’assassin et d’escroc

Le président russe est naturellement silencieux sur son « opération militaire spéciale ». Mais l’impasse indéfinie n’est pas ce à quoi il s’attendait. Il ne s’attendait pas non plus à des voitures piégées à Moscou et à des attentats humiliants en Crimée.

À tout le moins, Poutine s’attendait à 80 000 soldats russes morts ou blessés. Le rêve inassouvi de Pierre le Grand d’une « grande Russie » mourra également avec eux. Sa réputation d’autre chose que d’assassin et d’escroc s’est déjà éteinte.

Quelles sont les options de Poutine ?

Selon l’auteur, il pourrait déclarer une victoire apparente, qui donnerait probablement l’impression que la « menace » de l’OTAN est éradiquée, et il proposerait un accord dans lequel il reconnaîtrait l’annexion des territoires occupés par la Russie. Cependant, il sait certainement que Kiev n’acceptera jamais volontairement de telles conditions.

Par exemple, il pourrait parier sur une énorme escalade sur le champ de bataille et utiliser la Biélorussie pour ouvrir un deuxième front au nord de Kiev – une région qu’il n’a pas contrôlée en février. « Cependant, il n’est pas certain que ses généraux aient les compétences ou l’estomac pour cela. »

Selon Simon Tisdall, le président russe n’aura pas le courage de battre en retraite. Ainsi, sous la pression, Poutine pourrait décider que la meilleure option est d’augmenter le coût de la guerre pour les partisans ukrainiens – sapant ainsi la résistance de Kiev.

En fait, il a déjà commencé. Il est significatif que les dirigeants britanniques, français et allemands aient annoncé la semaine dernière un soutien à long terme à l’Ukraine.

« Le contexte est l’inquiétude croissante concernant la crise de l’énergie et du coût de la vie en Europe, causée en grande partie par l’invasion du Kremlin et la coupure de l’approvisionnement en gaz. Les conséquences hivernales de cette guerre froide des plus froides pourraient être paralysantes. »

Cependant, Poutine ne fait peut-être que commencer. Il dispose de nombreux moyens pour saper l’unité et la force de l’Occident. L’Europe est jonchée de points chauds potentiels facilement exploitables et de lignes de faille géopolitiques datant de l’époque de l’Union soviétique. De même, la Russie compte un nombre surprenant d’alliés et de sympathisants dispersés dans le paysage européen politiquement fracturé.

Alors, les amis de Poutine à l’ouest vont-ils aider à sauver la bête de l’est ?

Le président biélorusse Alexandre Loukachenko est déjà dans la poche de Poutine. Moscou a assuré la survie du dictateur après que son vol de l’élection présidentielle de 2020 a déclenché des manifestations à l’échelle nationale. Loukachenko fera ce qu’on lui dit, l’auteur a exprimé sa conviction.

Cependant, le président russe a un allié solide au sein de l’UE. Le Premier ministre hongrois Viktor Orbán est considéré comme le cheval de Troie de Poutine. Comme de nombreux membres de l’extrême droite européenne, Orbán admire son idéologie nationaliste intolérante et partage ses opinions racistes et homophobes. Il a défendu à plusieurs reprises les sanctions de l’UE. Le mois dernier, il a conclu un accord unilatéral avec le Kremlin sur l’approvisionnement en gaz. « Obán n’est évidemment pas digne de confiance. »

La chute du gouvernement réformiste bulgare en juin et les discussions qui ont suivi sur la réparation des relations avec Moscou alimentent les craintes que Poutine gagne en influence pour diviser l’UE.

L’Italie compte également de nombreux fans de Poutine. Les dirigeants des deux partis d’extrême droite, qui devraient rejoindre la coalition au pouvoir après les élections du mois prochain, entretiennent des relations étroites avec Moscou ces dernières années. La Ligue de Matteo Salvini a formé une alliance avec la Russie unie de Poutine en 2017. Silvio Berlusconi de Forza Italia est son ami personnel. L’ancien Premier ministre italien Mario Draghi a pris une position ferme sur l’Ukraine. Mais selon Tisdall, cela peut changer.

D’autres partis insurgés et populistes européens d’extrême droite (et d’extrême gauche) s’identifient à des degrés divers à l’idéologie et aux valeurs sociales conservatrices de Poutine. Ils répètent son hostilité envers l’UE.

L’auteur rappelle que dans une étude du Conseil européen des relations extérieures de 2016, l’Alternative allemande pour l’Allemagne, le Front national français (aujourd’hui l’Association nationale), le Parti libre d’Autriche et le Vlaams Belang belge ont été identifiés comme pro-russes. des soirées. Le parti Ukip s’est également inscrit sur la liste.

« Ces partis… contribuent à légitimer la politique du Kremlin et à renforcer la désinformation russe. Parfois, ils peuvent faire basculer les débats nationaux européens en faveur de la Russie », indique l’étude. Dans le monde de Poutine, de tels canaux d’influence sont une arme puissante.

Poutine peut également compter sur des politiciens traditionnels en dehors de l’UE, comme Aleksandar Vucic, le président serbe, pour lui montrer de la sympathie. Vučić est surnommé « le petit Poutine » par ses adversaires. La Serbie a des liens historiques, slaves et religieux profonds avec la Russie, ainsi qu’une méfiance commune envers l’OTAN. Le bombardement de Belgrade par l’alliance en 1999 n’est pas oublié.

L’UE et le Royaume-Uni craignent que les Balkans occidentaux instables ne soient un point de pression critique que Poutine pourrait utiliser pour enflammer de vieux conflits et détourner l’attention de l’Ukraine.

Un exemple est le Kosovo, où l’agitation des Serbes de souche se propage à nouveau. La semaine dernière, Vučić a menacé les forces internationales de maintien de la paix d’intervenir. « Nous sauverons notre peuple de la persécution et des pogroms si l’OTAN ne veut pas le faire », a-t-il déclaré. Les dirigeants serbes de Bosnie liés à Moscou sont également menacés par de nouvelles ruptures en Bosnie-Herzégovine. La Bosnie a répété le rejet de la Serbie des sanctions occidentales « hystériques ». En mars, les motards serbes de Bosnie pro-Poutine « Night Wolves » ont célébré l’invasion.

La Moldavie et la Géorgie divisées, avec des populations divisées et des troupes russes sur leur territoire, sont également des foyers potentiels de tension. Un autre est Kaliningrad, où Poutine a déployé ce mois-ci des missiles hypersoniques pour intimider ses voisins de l’OTAN. L’Estonie, avec sa minorité ethnique russe, semble être particulièrement visée.

Il fera tout pour gagner

Les efforts de Poutine pour répandre la peur et l’instabilité, les perturbations et les difficultés économiques – pour faire réfléchir les pays à deux fois avant de s’opposer à la Russie – vont au-delà de l’Europe. Son veto a figé le Conseil de sécurité de l’ONU dans le temps. Maintenant, lui et le président chinois Xi Jinping semblent se préparer à transformer l’important sommet post-pandémique du G20 à Bali en novembre en une confrontation brutale entre l’Occident et d’autres pays au sujet de l’Ukraine. Peu importe que tout l’argument de la Russie soit basé sur un mensonge.

Les bouffonneries imprudentes de Poutine à la centrale nucléaire ukrainienne occupée de Zaporozhye suggèrent qu’il risquera presque n’importe quoi pour gagner. Tranquillement désespéré, plus chaque jour, conclut Simon Tisdall.

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Gaspard Pettigrew

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