Sainte Catherine de Sienne : Féministe avant les féministes

En 2000, plusieurs femmes catholiques américaines ont lancé un manifeste qui soutenait le courage des femmes au sein de l’Église catholique. Il a été signé par plusieurs militantes, ainsi que des défenseurs de l’accès des femmes à l’ordination sacerdotale. Ce n’est pas un hasard si ce document est sorti le 29 avril, jour de la fête de sainte Catherine de Sienne. La vie de sainte Catherine a attiré de nombreuses personnes qui se battent pour les droits des femmes au sein de l’Église catholique.

Penser à Sainte Catherine de Sienne comme une féministe semble un peu étrange, voire présomptueux et irrévérencieux. Le terme « féministe catholique » sonne comme l’antithèse parfaite pour certains. Certains préféreraient utiliser le terme « génie féminin » en relation avec Katarina.

Il ne fait aucun doute que Sainte Catherine était un génie féminin. Et même si elle était une « féministe avant les féministes », il faut garder à l’esprit que son féminisme n’était en rien individualiste, mais fermement lié à Dieu et à l’obéissance à lui.

Quand on regarde certains aspects de sa vie admirable, on ne sera pas loin de l’opinion qu’elle était une authentique féministe catholique et une apparition phénoménale dans la famille des saints, qu’en 1999 le pape Jean-Paul II. déclaré co-patron de l’Europe.

Chemin mystique de Sainte Catherine

Catherine est née en 1347 dans la ville italienne de Sienne dans une famille dont le travail et la profession étaient de teindre des tissus. Du point de vue d’aujourd’hui, c’était une famille assez inhabituelle, car 25 enfants y sont nés.

À cette époque, la péninsule des Apennins et pratiquement toute l’Europe ont été touchées par la catastrophe de la peste noire. Par exemple, à Florence, la population est passée de 120 000 à 30 000 personnes à cause de la peste. Mais non seulement la maladie était un défi de cette époque. L’église était également sous le choc d’une grave crise morale, dont le point culminant fut le déménagement du pape de Rome à la ville française d’Avignon.

Déjà à l’âge de 12 ans, Katarína a refusé de s’adapter aux intentions de ses parents, qui voulaient la marier. C’était censé être un mariage de convenance, un accord gagnant-gagnant, mais au final rien n’en est sorti, ce qui a longtemps irrité les parents de Katarina.

La petite Katarína aspirait à autre chose qu’à la libération. Elle voulait en fait se marier, mais avec quelqu’un de complètement différent. Quand elle avait 6 ans, Jésus lui est apparu en vêtements papaux avec les saints Pierre, Paul et Jean-Baptiste. Ses visions mystiques l’ont accompagnée tout au long de sa vie et ont déterminé l’orientation non seulement de sa vie personnelle, mais de toute l’Église.

Après une autre révélation, cette fois de saint Dominique, la jeune Catherine rejoint le troisième ordre de l’ordre dominicain. La réputation de sa sainteté, de ses visions mystiques et de son charisme personnel se répandit si rapidement que bientôt non seulement des gens ordinaires mais aussi des responsables politiques, ecclésiastiques et même militaires de haut rang lui demandèrent conseil.

Dans ses lettres aux politiciens, par exemple, elle a souligné qu’un bon politicien doit d’abord être une personne bonne et vertueuse. Katarína a écrit que la façon dont un dirigeant traite ses sujets et son royaume est directement proportionnelle à sa vie spirituelle : « Brisez la chaîne du péché ; purifiez-vous par la confession. Alors seulement serez-vous un vrai dirigeant. Car qui peut vraiment être le maître s’il n’est-il pas maître de lui-même, si la raison ne domine pas ses passions ?

Katarina, par exemple, est connue pour avoir été une partisane du mouvement de croisade. Cependant, Katarína avait également une réputation de médiatrice qui a réconcilié les royaumes italiens souvent en querelle.

Son grand charisme était de prendre soin des pauvres et des abandonnés. Lorsqu’elle se promenait une fois et qu’elle vit un mendiant tremblant de froid, elle lui donna son manteau. Cela a provoqué tout un tollé dans son quartier, car à cette époque, les femmes ne pouvaient pas marcher dans la rue sans manteau. Katarína a répondu à cette critique en disant: « Je préfère être sans manteau que sans amour. »

Malgré le fait que Katarína ait eu des difficultés à lire et n’ait appris à écrire qu’à l’âge adulte, elle était l’auteur de livres importants. Surtout son dossier Dialogues avec la providence de Dieu est une œuvre classique de la littérature spirituelle. En 1970, le pape Paul VI. a décerné le titre de « maître de l’église » à une sainte semi-alphabétisée qui dictait ses pensées à des collègues beaucoup plus instruits.

Comme c’est déjà une bonne pratique dans le cas des saints, dans le cas de Catherine, il y avait aussi beaucoup de gens qui ne lui faisaient pas confiance. Ce n’étaient pas des païens externes, mais des personnes directement issues de l’environnement de l’Église catholique. En 1374, le Chapitre général dominicain la convoqua pour un interrogatoire. Certains l’ont même accusée d’hérésie, mais les représentants de l’ordre n’ont trouvé aucune trace d’hérésie dans la vie de Catherine.

De Rome à Avignon et retour

Les plus grandes réalisations de la vie de Sainte Catherine de Sienne incluent sans aucun doute le fait qu’elle a réussi à convaincre le pape de revenir d’Avignon, en France, à Rome. L’histoire de la « capture des papes à Avignon » remonte au tournant des XIIIe et XIVe siècles, lorsque le roi de France Philippe IV. et le pape Boniface VIII. ils se sont disputés sur l’autorité et le pouvoir que le pape devrait avoir en France.

Bien sûr, il y avait aussi la question de l’argent, en particulier comment gérer les impôts de l’église. Le roi Philippe a dépensé ces fonds pour ses guerres personnelles, auxquelles le pape a répondu par des déclarations et des menaces.

Le conseiller et ministre du roi, Guillaume de Nogaret, ourdit un plan pour chasser le pape insoumis et installer sa marionnette. Bien que les soldats français aient attaqué la résidence papale dans la ville d’Anagni, grâce aux habitants et à l’aide de Rome, ils ont réussi à expulser les intrus.

Cependant, Benoît mourut peu de temps après et le roi Philippe eut l’occasion de faire valoir son candidat au conclave. Cependant, le choix s’est porté sur un homme de vie modérée et sainte – Benoît XI, décédé quelques mois plus tard. Certains pensaient qu’il avait été aidé dans l’au-delà par des partisans du roi de France qui avaient empoisonné le pape.

Cette fois, le roi Philippe ne laissa rien au hasard, et dans le nouveau conclave fut élu un archevêque français, qui prit le nom de Clément V. et qui partit bientôt pour la ville d’Avignon. Pendant près de soixante-dix ans, Avignon devient le siège des papes, qui sont sous l’influence considérable du roi de France. Jusqu’à ce qu’une femme simple mais sainte et courageuse apparaisse sur la scène.

Catherine de Sienne a rendu visite au pape Grégoire XI. à sa résidence d’Avignon à l’été 1376 et elle le persuada sans relâche de retourner à Rome. Bien que Gregor ait d’abord résisté, Catherine a finalement fait appel à sa promesse secrète qu’il avait faite à Dieu que s’il devenait pape, il retournerait à Rome. Personne, sauf Gregor, n’avait la moindre idée de cet engagement.

Le pape arriva finalement à Rome en janvier 1377. Ici aussi, il y a un incident où lorsque le pape vit l’état de la ville de Rome, il voulut retourner à Avignon avec son entourage, mais Catherine l’en empêcha énergiquement.

Katarína est décédée trois ans plus tard. Elle a vécu jusqu’à 33 ans. Dans une vision mystique, Jésus-Christ lui a donné une bague qu’elle seule pouvait voir. Le pape Benoît XVI, dans une de ses catéchèses, a commenté cet événement comme suit : « Dans cet événement extraordinaire, nous pouvons voir le centre de la spiritualité authentique de sainte Catherine : le christocentrisme. Le Christ est son époux, avec qui elle a établi une relation intérieure de communion et la fidélité. Il est le bien aimé par-dessus tout autre bien.

Sources d’information
Benoît XVI – Grandes figures de l’église médiévale, 2011

Catherine de Sienne : une merveille de sagesse | Réponses catholiques

Comment sainte Catherine a ramené le pape à Rome | Réponses catholiques

(67) Patrons de l’Europe (3ème partie) – St. Kateřina Sienská – YouTube

Image de couverture – wikimédia

Séverin Garnier

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