Un petit retour dans le passé, bienvenue à Carcassonne

Si vous n’êtes pas approché par les agglomérations modernes animées, où la maison ressemble plus à une mode d’architectes, alors vous pourrez vous imprégner de l’atmosphère plus calme du sud de la France. La région Languedoc-Roussillon est l’une des cités médiévales fortifiées les mieux conservées de toute l’Europe. La ville est située sur la rive droite du fleuve Aude, qui a été fondée au 6ème siècle avant JC par les Celtes ibériques. Trois cents ans plus tard, une autre tribu celtique dominait ici, élevant le siège au rang d’oppidum gaulois, d’où les Celtes contrôlaient un important carrefour commercial de l’époque. Le point stratégique passa ensuite peu à peu dans le sang aux mains des Romains, des Goths, des Arabes et des Francs.

Sous le règne de la famille aristocratique Trencavelov (jusqu’en 1209), Carcassonne connaît une période de prospérité. Un château comtal fortifié a été ajouté, protégé par un fossé sec et un filet tombant. Des années orageuses ont suivi, qui ont vérifié les murs solides. En 1240, la ville tombe aux mains du roi de France, qui en fait un important point défensif de la frontière sud du pays. Il a imprimé sa forme actuelle pour les deux cents prochaines années.

Photo : pixabay.com/juliacasado1

Après la Paix des Pyrénées en 1659 et avec l’avènement de nouvelles techniques de combat, il n’était plus judicieux d’investir dans la cité fortifiée en ruine. Au XVIIIe siècle, il ne restait qu’un triste souvenir d’une antiquité orgueilleuse. Au XVIIIe siècle, il fut même menacé de démolition. Cela a ensuite été empêché par l’architecte Viollet-le-Duc et l’écrivain Prosper Mérim, qui ont sauvé la ville historique après la reconstruction. La partie fortifiée la plus ancienne compte 52 tours et deux enceintes défensives concentriques d’une longueur totale de 3 km de murs.

Se promener dans les vieilles rues de La Bastide Saint-Louis, visiter les musées locaux, la Basilique Saint-Nazaire, le château, le Du Midi ou le Pont Vieux sont une agréable balade obligatoire pour être fier de dire avoir vu Carcassonne, qui est depuis son inscription sur la liste des monuments culturels de l’UNESCO en 1997.

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Irène Belrose

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